テニス

テニス初心者にオススメのラケット買い替えタイミング

あなたはどんなラケットを使っていますか?

最初にそのラケットを選んだ理由はなんでしょうか?

最近、テニスを始めて 1,2 年が経過し、そろそろ新しいラケットにしようとしている人が周りで増えてきました。

テニスが不調、打球感が物足りない、自分にあったものを探してみたいなど、ラケットを変えたいと思うキッカケは人それぞれです。

そこで、ラケットの性能や買い替えを検討するタイミングなどについて考えてみたいと思います。

今使っているラケットとの出会い

テニスを始めているということは、自分のラケットを持っている人がほとんどだと思います。

見た目で選んで購入した人もいれば、ラケットの性能(スペック)やメーカーブランドが決め手になった人もいるでしょう。

また、テニススクールの入会特典でもらった人や、知り合いから譲り受けたラケットを使っている人も多いかもしれませんね。

私は購入派でしたが、ラケットの良し悪しはわからなかったので、とりあえず白青系の色味にしようと思ってテニスショップに向かいました。

しかし、店員さんに勧められるがままに黒オレンジの Wilson のラケットになってしまうわけですが、ここから 2 年間そのラケットを使い続けることができたので結果的には任せて良かったかもしれません。

さて、ラケットとの出会いもそれぞれですが、そのラケットを買い替えたくなるタイミングはいつ頃訪れるのでしょうか。

買い替えタイミングはフィーリングが合わなくなった時

ラケットの買い替えを検討する時、多くは以下のどれかのタイミングに当てはまると思います。

今のラケットに何かしらの不満がある
使っているラケットの新しいモデルが発売された
ラケットが壊れた(破損、劣化)

テニスの調子がいい時や、少しずつ上達を感じ始めている時に、わざわざラケットを変えようと思う人も少ないと思います。

中には、今まで違和感を感じながらも使っていたけど、せっかく上手くなってきたから、自分に合ったものに変えたいと思う人もいるようです。

例えば、以下のような理由です。

グリップの大きさが合っていなかった
ラケットが重たく感じていた
フレームが大きくて打球に威力が出ない

グリップの大きさは、女性が 1~2、男性が 2~3 が一般的ですが、手の大きさには個人差がありますし、メーカーによってグリップの形状も少し違ったりします。

また、ラケットの重量は、男性の場合は 300g 前後、女性の場合は 280g 前後が一般的で、ガットを張るとそこからさらに 20g 前後増えます。

特にラケットは、重心の位置もラケットによって違うので、実際の重さよりも振ってみた感覚を重視した方がいいと思います。

基本的な部分はショップの店員さんに聞けば間違いないですが、店員さんの意見に流されずに、デザインなど自分の妥協したくないポイントは抑えておきましょう。

買い替えを決める時も、新しくラケットを購入する時も、どちらもフィーリングが重要ですね。

ラケットの使用歴を残しておくと便利

私はこれまでに 8 種類のラケットを使ってきました。

・STEAM100(Wilson)
・BURN 100S CV(Wilson)
・ピュアドライブ(バボラ)
・EZONE98(ヨネックス)
・VCORE98(ヨネックス)
・ULTRA100 CV(Wilson)
・ASTREL100(ヨネックス)
・EXTREME MP(HEAD)

STEAM100 は初めて購入したラケットで、約 2 年間使用しました。その後に購入した BURN はたった半年という短さです。

下記で、下取りの話を書きましたが、STEAM は 2000 円、BURN は 6000 円で売却しています。

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BURN の使用歴が短いのには理由があります。

これは、テニスの不調の原因を「ラケットが合ってない」「別のラケットにしたら気分転換になるかも」という思い込みで買い替えてしまったことにあります。

結果論ですが、初心者が道具 1 つに左右されるハズもなく、完全に自分の悪い部分に気付けなかっただけなのですけどね。

ただ、初心者だけに、その悪い部分がハッキリしなく、右往左往してさまよっていたのが約 1 年にもおよびます。

それだけテニスに熱中していたとも言えますし、悪い部分に気付いて直すには、テニススクールの通常レッスンに通っているだけだと難しいなっと実感しました。

今はバボラの 2018 年モデルを使用していますが、ボールがよく飛び、アウトが増えた感じがします。

その後、同じ過ちを繰り返して今に至ります。ただ経済的に余裕があれば、気分転換にラケットを変えるのは悪くないと思っています。やはりテニス初心者と言えども、メンタルの部分で打ち損じているケースは多いですからね。でも、変えて良かったと思わないことの方が多いのですよ・・・。

バボラのピュアドライブについては、周りでの評判は上々ですが、私は色々なガットを試して、またもや右往左往しています(笑)

ガットについても、自分の経験をもとにまとめてみたので良かったら読んでみてください。

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歴代のラケット紹介

ここからは、これまで使用した歴代のラケットについて簡単にレビューをしておきます。

レビューといっても、ラケットを評価できる実力はないので、個人的な感想として参考までに。

STEAM100(Wilson)

最初に買ったラケットで、これまでで一番長く愛用したラケット。

標準的なスペックですが、初めてのテニスかつ週 1 テニスということもあり、いい球を打てるまでに 1 年くらいかかったかな。

まあ、ラケットの問題ではないです。

ストロークに自信を持てた時期と、自信を失った時期の両方ともいい思い出です。

BURN 100S CV(Wilson)

どうせなら、後継モデルのラケットでということで、錦織選手が使う新しいシリーズのラケットに便乗。

ストリングの縦横の構成が変わっていて、よりスピンが掛かりやすい構造になっています。

ちょうど肩を痛め始めていたこともあり、しっくりこなくてあまり印象に残っていないです。

ピュアドライブ(バボラ)

大人気ピュアドライブがリニューアルということで、バボラに乗り換えてみました。

ガットの構成が標準的になったこともあり、アウトが増えてそこまでの満足感は得られず。

BURN に続き、外テニスのことも考えて 2 本用意していたけど、ラケットの贅沢はここで終止符。

週 1,2 テニスだと、ガットが切れることもないですしね。

EZONE98(ヨネックス)

待望の青色ベースのラケット。

大坂なおみ選手が活躍し始めたタイミングでもあり、気分的にも上がりそうなラケットです。

ヨネックス独自のアイソメトリックテクノロジーで、98 のフェイス面でもスイートスポットはフェイス面 100 以上を叩き出すという触れ込みもあって、デザインがかっこいい方の 98 を選択しました。

結果的に 1 年くらい愛用することになるのですが、この間、ガットもあれこれ試すいい機会になりました。

VCORE98(ヨネックス)

VCORE の黒(ブラック)がかっこいいという話を聞いたのと、ストリングパターンが 16×19 でスピンがかかりやすいということで、久し振りに気分転換でラケットを買い替えました。

もう自分はフェイス面 98 でいいだろうという過信もあり、今回も 98 にしたのですが、ストロークの調子が不安定な時期だったこともあり、ラケットが好きになれずに早々と手放すことになります。

フェイス面 100 にしていたら、また結果も違っていたのでしょうか。

ULTRA100 CV(Wilson)

初心に戻ってウィルソンの錦織選手が使うモデルにチェンジしました。

こちらはフェイス面 98 がラインナップにないので、フェイス面 100 のタイプを選択。

ヨネックスと同じく、これまでよりも大きなスイートスポットが使えるということで期待していました。

結果的に、こちらのラケットは合っていたようで、ここから 1 年以上使うことになります。

293g という重さも悪くなく、フレーム厚も大きすぎないので、スムーズなスイングができた気がします。

ただ、ストロークの不調期は年に何度かやってくるので、その度にガットを変え、ついにはラケットを変えることになります。

ガットもどれが自分に合っているのか判断が悩ましいところですね。

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ASTREL100(ヨネックス)

「テニスが楽しくなる」ということで、どちらかというとスイングスピードの遅い女性向けのラケットですが、フェイス面 100 のモデルが追加され、男性でも使えそうというところに魅了を感じました。

強いストロークで攻める勇気がないので、それならば深い球とコントロールで守るテニスにシフトしようと考えたことも大きいですね。

「ボールがとにかく飛ぶ」ということでしたが、私はどちらかというとスイングスピードが速い方なので、これまでのラケットとの違いを感じることがありませんでした。

280g なので少し軽くなった分、ボレーで打ち負けることもあり(これはただ単にミスしただけかも)、少し不満に感じてしまい、4 時間半だけ使って終止符を打ちました。

フェイス面 100 の中でもフレームが厚い部類なので、構造的にはボールが飛ぶのは間違いないのですが、変わり身がないことにがっかりして諦めちゃいました。

EXTREME MP(HEAD)

もう少し使い込んだら感想を書きたいと思います。